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Actualización Arqueros

La fecha máxima para aceptar observaciones es: Octubre 16, 2018

El Titular cuenta con la aprobación ambiental del “Proyecto Arqueros”, de acuerdo con la Resolución Exenta N° 151 de fecha 05 de julio de 2013, de la Comisión de Evaluación de la Región de Atacama.

Para desarrollar dicho proyecto en un escenario de mayor viabilidad ambiental, técnica y económica, el Titular ha desarrollado un proceso de actualización, orientado a optimizar su diseño. De esta forma surge el presente proyecto, que introduce modificaciones al “Proyecto Arqueros”, incorporando nuevas fuentes de mineral, reubicando y redefiniendo parte de las obras, equipamiento e instalaciones, cambiando la modalidad de disposición de los ripios de lixiviación, e incorporando una unidad de generación de energía eléctrica a gas natural, según se describe a continuación:

(a).    Integrar al proyecto ya autorizado, “Proyecto Arqueros”, la explotación y beneficio de los yacimientos Chimberos (previamente explotado) y Teterita (nuevo yacimiento)

El yacimiento Chimberos está ubicado aproximadamente a 2 km al NE del rajo Arqueros y fue explotado a rajo abierto por la Compañía Mantos de Oro en los años 1998-1999. El yacimiento Teterita por su parte, está ubicado aproximadamente a 1,2 km al NE del rajo Chimberos y se trata de un yacimiento aún no explotado.

Estas nuevas fuentes de mineral complementarán parte del mineral que se consideraba extraer originalmente desde el yacimiento Arqueros.

(b).   Ajustes de diseño a los botaderos de estériles de Arqueros y Chimberos

El material estéril de los yacimientos será dispuesto en 3 botaderos. El primero corresponde al Botadero Arqueros, el cual mantiene su ubicación pero reduce su tamaño en relación al diseño aprobado por la RCA N°151/2013. El segundo se denomina Botadero Integrado y corresponde a la ampliación del “Botadero Chimberos Norte” existente, evitando así intervenir nuevas superficies. El último corresponde al “Botadero Chimberos Sur”, el cual corresponde a una extensión del mismo botadero “Chimberos Sur” existente, siguiendo el mismo principio de acoplar las nuevas obras sobre áreas ya intervenidas para evitar la afectación de nuevas zonas.

(c).     Reubicación del área de las instalaciones de apoyo mina

Las instalaciones de apoyo mina correspondientes al taller de camiones, estación de combustible, bodegas de insumos, sitios de almacenamiento de residuos, oficinas y comedor, se construirán en una plataforma ubicada en un área próxima a los rajos, de forma de apoyar a la operación del Rajo Arqueros y de los Rajos Teterita y Chimberos que se incorporan al plan minero, este conjunto de instalaciones se denominará Servicios Generales Mina.

(d).   Reubicación de la zona de acopio de mineral

El “Proyecto Arqueros” contemplaba un área destinada al acopio de mineral de baja ley, que sería procesado en la medida que las condiciones de mercado lo permitieran. El actual Proyecto reubica y define un área de acopio de mineral con una capacidad de 4,5 Mt, para alimentar a la Planta de Beneficio en periodos en que no haya extracción de mineral.

(e).   Reubicación del chancador primario y correa transportadora

Debido a la integración de la explotación y beneficio de los yacimientos Chimberos y Teterita al Proyecto Arqueros, el chancador primario y la correa transportadora se trasladan a un punto más equidistante entre los 3 rajos.

(f).Reubicación y ajustes de diseño de las instalaciones de la planta de beneficio

En cuanto al beneficio del mineral, se han rediseñado algunas de las instalaciones y equipos de la Planta de Beneficio, manteniendo la secuencia de operaciones aprobadas para el “Proyecto Arqueros” y que corresponden a: lixiviación del mineral mediante cianuración en estanques agitados, recuperación de oro y plata como precipitado con el proceso Merrill-Crowe, y fundición del precipitado para obtener metal doré como producto final.

Respecto a las Instalaciones de Apoyo Planta, tales como oficinas, talleres y bodegas, entre otras, se rediseñan y reubican para atender la nueva configuración de la fase de operación.

Cabe señalar que las modificaciones indicadas, no involucran cambio en el ritmo de tratamiento del mineral, por lo que la planta mantendrá la capacidad nominal de procesamiento en dos millones de toneladas al año (2 Mt/año), tal como está aprobado en la RCA N°151/2013.

De esta manera, de acuerdo con los recursos que contempla el nuevo plan minero, la fase de operación del Proyecto tendrá una vida útil de 11,5 años, lo que significa una reducción de 1,5 años respecto la vida útil del “Proyecto Arqueros”.

(g).    Cambio en la ubicación y en la modalidad de disposición de los ripios de lixiviación, pasando de espesados a filtrados.

Como parte de las mejoras al desempeño ambiental y operacional, el Proyecto modifica la tecnología y modalidad de manejo de los ripios de lixiviación, incorporando un proceso de filtración. De esta forma, el contenido de agua en el material a disponer se reduce de un 30% a un 14%, quedando así en condiciones para ser dispuesto en una obra de mayor estabilidad. Adicionalmente, se modifica el lugar de emplazamiento para el depósito de ripios de lixiviación. En efecto, se libera la ubicación proyectada originalmente para el depósito de ripios en la Quebrada Carachitas, dado el valor ambiental que esta tiene. De esta forma, el nuevo sitio en que se emplazará el depósito de ripios filtrados, se ubicará en la Quebrada Santa Rosa, donde también se proyecta la Planta de Beneficio, el rajo Arqueros y el botadero Arqueros, agrupando geográficamente todas estas instalaciones en esta quebrada.

(h).   Cambio en el trazado del camino de acceso, acueducto y línea eléctrica de media tensión.

Dada la reubicación del depósito de ripios, se ha actualizado el trazado del camino de acceso y del acueducto, acoplando a este último el trazado de la línea eléctrica de media tensión requerida para suministrar la energía requerida para operar las bombas de los pozos de abastecimiento de agua, denominados Anglo 1 y Anglo 2 autorizados por la RCA N°151/2013.

(i). Reubicación del área del Campamento.

El campamento traslada su ubicación aproximadamente 3 km al SE, a un sector contiguo al camino de acceso, evitando de este modo la intervención que significaba habilitar un camino para acceder a la ubicación original, propuesta en el “Proyecto Arqueros”.

(j). Incorporación de una unidad de generación de energía eléctrica a gas natural, como alternativa a la línea de transmisión de alta tensión autorizada por la RCA N°151/2013

En relación al suministro de energía eléctrica, se incorpora la instalación de una unidad de generación de energía eléctrica que utiliza gas natural, de manera de poder contar con una fuente alternativa a la línea de transmisión de alta tensión autorizada por la RCA N° 151/2013.

El Titular cuenta con la aprobación ambiental del “Proyecto Arqueros”, de acuerdo con la Resolución Exenta N° 151 de fecha 05 de julio de 2013, de la Comisión de Evaluación de la Región de Atacama.

Para desarrollar dicho proyecto en un escenario de mayor viabilidad ambiental, técnica y económica, el Titular ha desarrollado un proceso de actualización, orientado a optimizar su diseño. De esta forma surge el presente proyecto, que introduce modificaciones al “Proyecto Arqueros”, incorporando nuevas fuentes de mineral, reubicando y redefiniendo parte de las obras, equipamiento e instalaciones, cambiando la modalidad de disposición de los ripios de lixiviación, e incorporando una unidad de generación de energía eléctrica a gas natural, según se describe a continuación:

(a).    Integrar al proyecto ya autorizado, “Proyecto Arqueros”, la explotación y beneficio de los yacimientos Chimberos (previamente explotado) y Teterita (nuevo yacimiento)

El yacimiento Chimberos está ubicado aproximadamente a 2 km al NE del rajo Arqueros y fue explotado a rajo abierto por la Compañía Mantos de Oro en los años 1998-1999. El yacimiento Teterita por su parte, está ubicado aproximadamente a 1,2 km al NE del rajo Chimberos y se trata de un yacimiento aún no explotado.

Estas nuevas fuentes de mineral complementarán parte del mineral que se consideraba extraer originalmente desde el yacimiento Arqueros.

(b).   Ajustes de diseño a los botaderos de estériles de Arqueros y Chimberos

El material estéril de los yacimientos será dispuesto en 3 botaderos. El primero corresponde al Botadero Arqueros, el cual mantiene su ubicación pero reduce su tamaño en relación al diseño aprobado por la RCA N°151/2013. El segundo se denomina Botadero Integrado y corresponde a la ampliación del “Botadero Chimberos Norte” existente, evitando así intervenir nuevas superficies. El último corresponde al “Botadero Chimberos Sur”, el cual corresponde a una extensión del mismo botadero “Chimberos Sur” existente, siguiendo el mismo principio de acoplar las nuevas obras sobre áreas ya intervenidas para evitar la afectación de nuevas zonas.

(c).     Reubicación del área de las instalaciones de apoyo mina

Las instalaciones de apoyo mina correspondientes al taller de camiones, estación de combustible, bodegas de insumos, sitios de almacenamiento de residuos, oficinas y comedor, se construirán en una plataforma ubicada en un área próxima a los rajos, de forma de apoyar a la operación del Rajo Arqueros y de los Rajos Teterita y Chimberos que se incorporan al plan minero, este conjunto de instalaciones se denominará Servicios Generales Mina.

(d).   Reubicación de la zona de acopio de mineral

El “Proyecto Arqueros” contemplaba un área destinada al acopio de mineral de baja ley, que sería procesado en la medida que las condiciones de mercado lo permitieran. El actual Proyecto reubica y define un área de acopio de mineral con una capacidad de 4,5 Mt, para alimentar a la Planta de Beneficio en periodos en que no haya extracción de mineral.

(e).   Reubicación del chancador primario y correa transportadora

Debido a la integración de la explotación y beneficio de los yacimientos Chimberos y Teterita al Proyecto Arqueros, el chancador primario y la correa transportadora se trasladan a un punto más equidistante entre los 3 rajos.

(f).Reubicación y ajustes de diseño de las instalaciones de la planta de beneficio

En cuanto al beneficio del mineral, se han rediseñado algunas de las instalaciones y equipos de la Planta de Beneficio, manteniendo la secuencia de operaciones aprobadas para el “Proyecto Arqueros” y que corresponden a: lixiviación del mineral mediante cianuración en estanques agitados, recuperación de oro y plata como precipitado con el proceso Merrill-Crowe, y fundición del precipitado para obtener metal doré como producto final.

Respecto a las Instalaciones de Apoyo Planta, tales como oficinas, talleres y bodegas, entre otras, se rediseñan y reubican para atender la nueva configuración de la fase de operación.

Cabe señalar que las modificaciones indicadas, no involucran cambio en el ritmo de tratamiento del mineral, por lo que la planta mantendrá la capacidad nominal de procesamiento en dos millones de toneladas al año (2 Mt/año), tal como está aprobado en la RCA N°151/2013.

De esta manera, de acuerdo con los recursos que contempla el nuevo plan minero, la fase de operación del Proyecto tendrá una vida útil de 11,5 años, lo que significa una reducción de 1,5 años respecto la vida útil del “Proyecto Arqueros”.

(g).    Cambio en la ubicación y en la modalidad de disposición de los ripios de lixiviación, pasando de espesados a filtrados.

Como parte de las mejoras al desempeño ambiental y operacional, el Proyecto modifica la tecnología y modalidad de manejo de los ripios de lixiviación, incorporando un proceso de filtración. De esta forma, el contenido de agua en el material a disponer se reduce de un 30% a un 14%, quedando así en condiciones para ser dispuesto en una obra de mayor estabilidad. Adicionalmente, se modifica el lugar de emplazamiento para el depósito de ripios de lixiviación. En efecto, se libera la ubicación proyectada originalmente para el depósito de ripios en la Quebrada Carachitas, dado el valor ambiental que esta tiene. De esta forma, el nuevo sitio en que se emplazará el depósito de ripios filtrados, se ubicará en la Quebrada Santa Rosa, donde también se proyecta la Planta de Beneficio, el rajo Arqueros y el botadero Arqueros, agrupando geográficamente todas estas instalaciones en esta quebrada.

(h).   Cambio en el trazado del camino de acceso, acueducto y línea eléctrica de media tensión.

Dada la reubicación del depósito de ripios, se ha actualizado el trazado del camino de acceso y del acueducto, acoplando a este último el trazado de la línea eléctrica de media tensión requerida para suministrar la energía requerida para operar las bombas de los pozos de abastecimiento de agua, denominados Anglo 1 y Anglo 2 autorizados por la RCA N°151/2013.

(i). Reubicación del área del Campamento.

El campamento traslada su ubicación aproximadamente 3 km al SE, a un sector contiguo al camino de acceso, evitando de este modo la intervención que significaba habilitar un camino para acceder a la ubicación original, propuesta en el “Proyecto Arqueros”.

(j). Incorporación de una unidad de generación de energía eléctrica a gas natural, como alternativa a la línea de transmisión de alta tensión autorizada por la RCA N°151/2013

En relación al suministro de energía eléctrica, se incorpora la instalación de una unidad de generación de energía eléctrica que utiliza gas natural, de manera de poder contar con una fuente alternativa a la línea de transmisión de alta tensión autorizada por la RCA N° 151/2013.

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